Crisi idrica: il 22 aprile, del 2018 è un giorno molto significativo quest’anno. Potrebbe essere il giorno in cui, per la prima volta, una grande città del mondo potrebbe terminare le sue riserve d’acqua.

In questo giorno, secondo il governo locale di Cape Town, l’acqua nei bacini artificiali che alimentano questa bellissima città costiera scenderà al di sotto dei livelli critici e si attesterà al 13,5% della capacità. I rubinetti si prosciugheranno nelle case e nelle aziende, e i residenti potrebbero mettersi in fila per poter riempire i loro contenitori da altre fonti d’ acqua. È previsto che potranno ottenere un massimo di 25 litri a persona, poiché il governo della città cerca disperatamente di ridurre il consumo di acqua imponendo leggi severe alle persone che non rispettano questi limiti. Si tratta quindi di una vera e propria crisi idrica.

Tuttavia, è stimolante vedere come gran parte della città abbia lavorato per risparmiare acqua. Molti residenti benestanti guidano auto costose, ma polverose, che non sono state lavate per mesi.  La mentalità dei cittadini nei confronti della crisi idrica di Città del Capo è un esempio che dovremmo esibire tutti di fronte alle inevitabili interruzioni dei cambiamenti climatici.

Il cambiamento climatico e politica.

Il cambiamento climatico gioca un ruolo fondamentale ,ovviamente. La rigogliosa provincia del Western Cape ha dovuto fare a meno della pioggia per tre anni; le sei grandi dighe che alimentano le sue condotte idriche hanno raggiunto il 28% di capacità il 19 gennaio. Nel frattempo, gli investimenti hanno rallentato la crisi. Solo una frazione di questa acqua immagazzinata è utilizzabile, perché molte dighe sudafricane non sono state defangate  per anni.  Altro problema è la popolazione di Città del Capo che è cresciuta di oltre il 55 percento negli ultimi due decenni, ma la capacità della diga che alimenta a livello idrico la città  è aumentata solo marginalmente.

L’impreparazione per i cambiamenti climatici è spesso il risultato di una politica disfunzionale che ignora chiari avvertimenti. Il Western Cape e il comune di Città del Capo sono gestiti dall’Alleanza democratica, mentre il governo nazionale è gestito dall’African National Congress. Questa divisione politica ha portato a una risposta del tutto ingiustificabile a un problema prevedibile.

Collaborazione per far fronte alla crisi idrica.

Gli insegnamenti sono chiari. È facile giocare in politica riguardo alle crisi che avvolgeranno le nostre città mentre i problemi causati dai cambiamenti climatici si accumulano . Si possono  ignorare gli avvertimenti, sottovalutare e far finta che cada la pioggia, ma non si può evitare di agire di comune accordo prima che i rubinetti si asciughino.

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